인도 보리수 효능? 변비, 당뇨, 암등 15가지 건강혜택 소개!

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보리수 나무는 고대 인도의 고타마 붓다가 보리수 나무 아래에서 깨달음을 얻게 된 일화로 유명해진 나무입니다. 그래서 인도에서는 ‘아슈와타(ashwatta)’, 즉 생명의 나무 또는 세계의 나무로도 불리고 있습니다.

종교적 의미가 있는 인도 보리수 나무는 약용 효과가 매우 뛰어나기 때문에 인도 전통 의학인 아유르베다에서 광범위하게 사용되어 왔습니다.

보리수 나무의 껍질과 잎, 열매, 뿌리 등 거의 모든 부위가 약효가 있으며 감기나 천식 뿐만 아니라 충치나 궤양, 비만, 혈당 심지어는 암에 이르기까지 다양한 질병의 치료에 활용될 수 있습니다.

아래에서는 여러가지 보리수 효능에 대해 살펴볼 예정입니다. 관심이 있으시다면 계속해서 읽어주시기 바랍니다.

강력한 보리수 효능과 용도 15가지

인도 보리수는 잎과 씨앗, 껍질, 열매 등 모든 부분에 약효가 있습니다. 어떤 효과가 있는지 하나씩 확인해 보시기 바랍니다.

1. 천식 완화

천식,호흡기(출처=pixabay)

천식 증상을 완화하는 것은 보리수 효능 중 하나입니다. 천식은 폐나 기도에 염증이 생기면서 산소 차단으로 인해 발생하는 호흡 장애 질환입니다. 보리수 열매나 껍질, 잎을 잘 말려서 가루로 만들어 섭취하면 천식을 없애는데 도움이 될 수 있습니다.

2011년의 한 연구에서는 건조된 보리수 잎 추출물의 항천식 활성에 대해 연구했는데요, 이 추출물이 히스타민 및 아세틸콜린 유발 기관지 경련에 도움이 되며, 경련 전 호흡곤란이 발생하는 잠복기에 상당한 효과가 있다고 발표하였습니다(새창보기).

2. 변비 해소

보리수는 인도 전통 민간 요법에서 변비를 치료하는데 흔히 사용되어 왔습니다. 주로 잎을 끓여서 잠자리에 들기 전 미지근한 물과 섞어 마시면 변비 증상이 완화되는 것으로 알려져 있습니다.

변비와 관련된 보리수 효능은 2013년의 연구에서 확인할 수 있습니다. 해당 연구에서는 보리수 추출물이 변의 장 통과 및 이온분비에 영향을 미치며 용량 의존적으로 변비 증상을 완화 시켰다고 발표하였습니다(새창보기). 그리고 이러한 사실로 하여금 보리수가 상당한 수준의 완하제 특성을 가지고 있다고도 언급하였습니다.

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3. 습진 치료

습진은 피부에 가려움증이나 염증, 물집, 부기등의 증상이 나타나는 피부 질환입니다. 인도에서는 예로부터 보리수 나무의 껍질과 잎을 이용하여 습진 치료에 사용해 왔었는데요, 실제로 습진과 같은 아토피성 피부염에 보리수 효능이 있음이 입증되기도 하였습니다.

2022의 한 연구에서는, 보리수 잎에 포함되어 있는 플라보노이드와 같은 강력한 항알레르기 성분이 습진 증상을 줄일 수 있으며, 크림으로 만들어 계속 사용할 경우 습진은 완전히 치료 될 수 있다고 발표하였습니다(새창보기).

4. 혈당 및 당뇨에 효과

현대인에게 당뇨병은 매우 흔한 질병이지만 수 많은 건강 문제를 일으킬 수 있기 때문에 철저한 관리가 필요합니다. 보리수 효능 중에는 혈당을 효과적으로 낮추는 특성이 있기 때문에 당뇨병을 제어하는데 도움이 될 수 있습니다.

국제 학술지인 민족 약리학 저널에 게재된 연구에 따르면, 보리수 껍질 추출물에는 탄닌이나 사포닌, 폴리페놀 등 다양한 화합물이 존재하며, 그 중에서도 “베타-시토스테릴-D-글루코사이드(β-Sitosteryl-D-glucoside)”는 혈당 강하 활성이 있으며 당뇨병 및 관련 합병증에도 치료 효과를 부여할 수 있다고 발표하였습니다(새창보기).

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5. 심혈관 질환 예방

혈관이나 심장과 관련된 질병의 원인은 매우 다양합니다. 혈당이나 혈압, 콜레스테롤, 심장근육, 그리고 방사선 요법이나 약물, 폐질환 등 다양한 내외부 요인들에 의해 심혈관 질환은 발생할 수 있습니다.

다행히 보리수 효능 중에는 심혈관 건강을 장기적으로 관리하는데 도움이 되는 특성이 있음이 확인되었습니다. 국제 학술지인 “민족 약리학 저널”에 발표된 연구에 따르면, 81개의 논문을 검토한 결과 보리수 나무와 같은 약용 식물은 항산화 효과를 증가시켜 활성 산소 생성을 약화시키고 염증 관련 인자를 억제함으로써 심혈관 보호 효과를 유도한다고 밝혔습니다(새창보기).

6. 콜레스테롤 감소

혈관,혈류,동맥,콜레스테롤,지방(출처=freepik)

우리나라 통계청 발표에 의하면, 심혈관 질환은 사망원인 중 1위인 암에 이어 두 번째에 해당되는 심각한 질병입니다(새창보기).

심혈관 질환을 일으키는 가장 중요한 원인으로는 콜레스테롤이 지목되고 있는데요, LDL콜레스테롤 수치가 높아지면 혈관이 막히면서 다양한 심혈관 질환이 발생할 수 있습니다.

2011년 연구에 따르면, 보리수 추출물을 복용할 경우 항산화와 간기능 개선 뿐만 아니라 콜레스테롤과 같은 지질프로필도 향상되는 것으로 나타났습니다. 이것은 보리수에 포함되어 있는 고농도의 플라보노이드와 알칼로이드, 사포닌 성분으로 인한 것이며 고콜레스테롤 혈증 상태를 개선 할 수 있다고도 언급하였습니다(새창보기).

7. 항균 특성

보리수 나무는 세균을 제거하는 특성이 매우 탁월합니다. 그렇기 때문에 해충 방제나 항균제를 만들기 위한 친환경적이고 비용 효율적인 대안이 될 수 있습니다.

2020년의 한 학술지에서는 보리수 나무의 항균 활성에 대해 평가를 하였습니다. 그 결과 보리수 나무의 잎에는 탄닌산과 류신, 메티오닌, 트레오닌등이 포함되어 있으며 나무 껍질에는 베르갑톨과 베르갑텐, 보리수 열매는 티로신과 아스파라긴, 씨앗에는 트레오닌, 알라닌 및 발린이 포함되어 있으며, 이 성분들은 모두 살충제나 항균제로 사용되는 2차 대사산물의 좋은 공급원이라고 언급하였습니다(새창보기).

그리고 또 다른 연구에서는 보리수 열매 추출물이 바실러스 세레우스(Bacillus cereus), 스트렙토마이신 락티스(Streptomycin lactis)와 같은 박테리아를 퇴치하는 능력이 있는 것으로도 확인되었습니다.

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8. 산화스트레스 예방

보리수 나무의 껍질과 열매에는 강력한 항산화 특성이 있는 것으로 밝혀졌습니다. 항산화제는 활성산소로 인한 산화스트레스를 억제하여 세포의 손상을 막는데 매우 중요한 역할을 하는 성분입니다.

보리수 열매는 상당한 양의 폴리페놀과 플라보노이드, 그리고 리놀레산 억제율 특성을 가지고 있습니다. 이들은 모두 활성산소의 생성을 막고 중화시켜 신체 내부 기관의 손상을 예방하는데 도움이 될 수 있습니다(새창보기).

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9. 면역력 강화

보리수 나무의 모든 부분에는 높은 수준의 항산화 물질이 포함되어 있어 신체의 면역 시스템을 강화하는데 크게 기여할 수 있습니다. 체내 항산화 수치가 높아지면 면역 체계를 자극하고 더욱 효율적으로 활성산소를 제거할 수 있는 힘을 갖게 됩니다.

면역력을 강화시키는 보리수 효능은 2016년의 연구에서 확인할 수 있는데요, 연구원들은 보리수 잎 추출물이 백혈구 중 하나인 호중구의 식세포 활성을 1,000μg/mL 농도에서 45%까지 자극하였다고 밝혔습니다(새창보기).

10. 발열 증상 완화

일반적으로 발열은 외부 요인에 의해 발생할 가능성이 높으며 대개 하루나 이틀 이내에 치료 될 수 있습니다. 열이 나는 증상 자체는 신체가 질병과 싸우려고 노력하고 있다는 의미인데요, 이 과정에서 발열 치료에 도움이 될 수 있는 보리수 효능이 존재합니다.

보리수 나무는 약리학적 특성으로 인해 인도 전통 의학에서 많이 활용되었으며, 특히 나무의 잎과 껍질, 열매 씨앗은 발열을 치료하는데도 효과가 있었습니다(새창보기),

인도 전통 의학인 아유르베다에서는 잘 씻은 보리수 나무의 잎을 우유와 설탕을 함께 넣고 끓인 후, 이 물을 하루에 2번 정도 마시면 발열과 감기 치료에 도움이 된다고 말하고 있습니다.

11. 상처 및 궤양 치료

상처,멍,출혈(출처=freepik)

보리수 나무는 상처나 궤양, 치통, 잇몸 출혈과 같은 다양한 상처를 치료하는데 도움이 될 수 있습니다.

2013년의 한 연구에서는 보리수 잎 추출물이 궤양을 치료하는데 상당한 활성이 있음을 확인하였으며, 항궤양 치료제인 라니티딘(ranitidine)과 비교할만큼 충분한 궤양 억제 효과가 있다고 밝혔습니다(새창보기). 그리고 이것은 보리수 잎에 함유되어 있는 풍부한 플라보노이드로 인한 효과일 것이라고도 언급하였습니다.

12. 피부 질환 완화

인도 전통 의학에서 보리수나무의 껍질과 잎을 가려움이나 여드름, 습진, 두드러기와 같은 다양한 피부 질환을 치료하는데 사용하였습니다. 이러한 보리수 효능은 잎의 항염증 특성으로 인해 가능한데요, 인도에서는 잎을 갈아서 환부에 발라 증상을 완화하였습니다.

2020년의 연구에 의하면, 보리수 나무의 껍질과 잎 추출물은 세포 속 분자인 RNA 수준을 500% 항샹시켰고 상처 치유는 약 60%까지 촉진한 것으로 확인되었는데요, 이를 통해 피부 노화 방지나 상처 치유 등 다양한 제품의 원료로 사용될 수 있다고도 언급하였습니다(새창보기).

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13. 염증 및 통증 완화

보리수나무의 껍질과 잎 추출물은 항염증 특성이 있기 때문에 천연 진통제로서의 역할을 할 수 있습니다. 특히 인도 아유르베다 전통 의학에서는 염증을 치유하는 보리수 효능을 인지하고 치통이나 치은염과 같은 질환의 치료에 적극 사용하기도 하였습니다.

연구에 따르면 보리수 추출물에는 스테로이드나 탄닌, 루페올과 같은 성분이 있어 진통이나 항염증 효과가 있는 것으로 나타났으며, 실험쥐의 통각을 20.92%까지 유의미하게 억제했다고 밝표하였습니다(새창보기).

14. 신경 퇴행성 질환을 예방

신경 퇴행성 질환으로는 알츠하이머병이나 파킨슨병등이 있으며, 신경 장애나 기억 상실, 인지 기능 약화 및 근육 경직과 같은 증상을 유발할 수 있습니다.

이러한 질환은 인간의 존엄성을 무너뜨릴 수 있기 때문에 최대한 예방하고 지연시키는 것이 중요한데요, 보리수 효능 중에는 신경 보호 특성이 있어 치매와 같은 신경 퇴행성 질환의 치료에 매우 중요할 수 있습니다.

보리수나무에는 캠페롤, 케르세틴과 같은 플라보놀과 베르갑톨이나 β-시토스테롤등의 피토스테롤, 탄닌, 사포닌등의 폴리페놀등 매우 많은 항산화 성분이 있으며, 이러한 식물성 화합물의 경로 조절 효과로 인해 신경보호 특성을 나타나내는 것으로 확인되었습니다(새창보기).

또한 2014년의 한 연구에서는 보리수나무의 잎 추출물에 함유된 생리활성 화합물이 아세틸콜린에스테라제(acetylcholinesterase)의 활성을 억제하고 신경 조직의 성장을 촉진한다는 사실이 입증되기도 했는데요(새창보기), 이것은 알츠하이머병 치료를 위해 흔히 사용되는 전략이기 때문에 신경 퇴행성 질환에 보리수 효능이 있음을 확인할 수 있는 연구라고 할 수 있습니다.

15. 암세포 성장 억제

보리수 나무의 잎에는 항암 특성이 있는 것으로 확인되었습니다.

2012년의 한 연구에서는 보리수 나무의 잎 추출물을 이용하여 인간 유방암 세포의 사멸에 미치는 영향을 조사하였습니다.

연구 결과, 보리수 잎 추출물이 세포내 활성산소종(ROS)을 생성하고, 생성된 ROS가 암세포에 대해서만 세포사멸을 유도한다는 것을 확인하였습니다. 연구원들은 이러한 사실이 암세포 사멸과 관련된 보리수 효능을 확인한 최초의 보고서로써 중요한 발견이라고도 언급하였습니다(새창보기).

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참고

보리수 나무는 여러가지 종류가 있습니다. 이 글에서 설명드린 인도 보리수 나무는 불교 설화와 관련이 있는 뽕나무과의 활엽수이며 “피쿠스 렐리지오사(Ficus religiosa)”라는 학명을 가지고 있습니다.

하지만 우리나라에서 일반적으로 볼 수 있는 보리수는 보리수나무과의 낙엽수인 왕보리수(학명:Elaeagnus umbellata), 뜰보리수(학명:Elaeagnus multiflora)입니다.

각 나무마다 보리수 효능이 다를 수 있으니 참고하시기 바랍니다.

결론 & 붙임말

이상으로 보리수 효능 15가지에 대해 살펴보았습니다. 보리수 나무는 종교적으로도 의미가 있지만 약용 특성이 매우 훌륭하기 때문에 다양한 질환을 치료하는데 널리 사용될 수 있습니다.

다만 현재 처방약을 복용 중인 환자는 보리수 나무의 약효와 상호 작용할 가능성이 있기 때문에 반드시 의료 전문가와 상담 후 복용하는 것이 좋습니다. 특히 임산부나 어린이, 노인의 경우에는 스스로 복용 여부를 결정하면 위험할 수 있으니 주의해야 합니다.

[참고자료]
https://www.moolihai.com/benefits-of-peepal/
https://www.myupchar.com/en/tips/peepal-ke-ped-ke-fayde-in-hindi
https://pharmeasy.in/blog/ayurveda-uses-benefits-side-effects-of-peepal-tree/
https://econutplants.com/plants/peepal-tree-benefits-religious-spiritual-and-cultural-need


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